东非大裂谷

有“地球的刀疤”之称的东非大裂谷位于非洲东部,北起西亚的死海—约旦河谷地,出亚喀巴湾经过红海,由东北向西南方穿越埃塞俄比亚高原中部,抵达埃塞俄比亚南部的阿巴亚湖以后分为东、西两支继续向南挺进。东支的裂谷是主裂谷,它经过肯尼亚北部的图尔卡纳湖向南穿过肯尼亚高地,随后又经过马尼亚拉湖向西南延伸到了坦桑尼亚南部的马拉维湖。而西支的裂谷从阿巴亚湖出来以后,经过博托湖、爱德华湖、基伍湖、坦噶尼喀湖、鲁夸湖,以弧形的姿态进入马拉维湖。到马拉维湖以后,分开的大裂谷又会合到一起,开始继续向南进发,最终经赞比亚河口,消失于印度洋中。非洲大裂谷总长约为6400千米,平均宽度约为48~60千米,最宽处达200千米以上。大裂谷两侧是悬崖峭壁,附近还有一些火山,谷深从几百米到两千米,相差悬殊。谷地还有许多湖泊,有的深达1400多米。

东非大裂谷形成于1000多万年以前,是由地壳运动造成的。大裂谷位于板块的交界处,两侧板块向外扩张,于是中间就形成了大裂谷。近年来,大裂谷地区的地震活动很频繁,有许多温泉沿着断层线向外喷涌,一些火山还在活动,这一切现象都说明大裂谷还在扩张。

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