撒哈拉大沙漠

“撒哈拉”,阿拉伯语的意思是大荒漠。撒哈拉大沙漠位于非洲北部,阿特拉斯山脉和地中海以南,苏丹草原以北,西临大西洋,东临红海,东西长约5600千米,南北宽约1500~2000千米,平均海拔约250~500米,总面积约960多万平方千米,约占非洲总面积的32%,是世界上最大的沙漠。

撒哈拉大沙漠主要由石漠、砾漠和沙漠组成,这些不同的地貌类型都是由古生代以来的地壳升降运动造成的。

撒哈拉沙漠属于热带沙漠气候,炎热干燥,气温年较差和日较差都很大,每年的平均气温约在25℃以上,7月份的平均气温约为35~37℃,这里的最高气温曾达到过58℃,因此被人们称为“热极”。撒哈拉地区的降水量一般不足50毫米,甚至有一些地方,终年无雨。而这里的年蒸发量却非常高,大约在2000毫米以上,甚至有时候可达到4500~6000毫米。尽管如此,这里的地下水非常丰富,在地下水外露的地方也会有一些大小不等的绿洲。这里存活着的动物大多耐旱而且还能迅速地奔跑,如鸵鸟、羚羊、骆驼、鼠类等。撒哈拉沙漠的石油、天然气、铁、锰、铜、金刚石等资源非常丰富。

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